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タイトル 生体膜の脂質(油)のお話
Title Seitaimaku no shishitsu (abura) no ohanashi
筆者 青木淳賢
author Aoki, Junken
年/year 2009
出典 東北大学広報誌『まなびの杜』50
source Toohokudaigaku koohooshi Manabinomori 50
genre essay
subcorpus Academic Essay


 1生体膜 の 脂質 ( 油 ) の お話
 2青木淳賢
 3脂質 の 三 つ の 役割
 4脂質 とは 油 の こと です 。
 5ただ 、 石油 や ガソリン など の 鉱物 から 取れる 油 は 脂質 と は 呼ば ず 、 動物 、 植物 由来 の 油 の こと を 意味 し ます 。
 6皆さん は 、 “ 脂質 ” と いっ たら 何 を 想像 し ます か ?
 7一般的 に 最も 興味 を 引く の は 栄養素 として の 脂質 で は ない でしょう か ?
 8さらに 、 栄養素 以外 の 脂質 の 役割 も あり ます 。
 9それぞれ について 例 を 挙げ て いき ます 。
 10【 脂質 の 役割 1 】 栄養素 として の 脂質
 11私たち 人間 は 、 油 を 栄養素 として 食事 から 摂取 し ます 。
 12摂取 さ れ た 脂質 は 、 腸管 で 酵素 により 分解 さ れ 、 小腸 から 吸収 さ れ て 栄養源 として 利用 さ れ ます 。
 13牛霜降り肉 や マグロ の トロ 、 フォアグラ 、 脂 の よく のっ た 魚 、 バター 、 マヨネーズ 、 乳脂肪分 の 多い アイスクリーム 、 チョコレート など 、 私たち 人間 は 脂質 の たっぷり と 入っ た 食品 が 大好き です 。
 14ダイエット の 敵 と は 知り ながら つい 食べ て しまい ます よ ね 。
 15これ は どうやら 人間 は 脂質 を 美味しい と 感じる よう な しくみ が ある よう です 。
 16これ は 人間 に 限っ た 話 で は あり ませ ん 。
 17脂質 の 入っ た 水 を 飲ま せる 実験 から 、 ラット や マウス は ただ の 水 より も 、 コーンオイル や ミネラルオイル を 混ぜ た 水 を 好ん で 飲む こと が 判明 し 、 少なくとも 哺乳類 は 脂質 に対して 高い 嗜好性 を 示す こと が 分かっ て い ます 。
 18また 、 脂質 は 単位重量当たり の 栄養価 が 高い ため 、 その 取り過ぎ が メタボリックシンドローム など を 引き起こす こと が 大きな 問題 と なっ て い ます 。
 19同じ 量 の 食事 を し て も 脂っこい 食事 を 続ける と メタボリックシンドローム の 原因 と なっ て しまう の は この ため です 。
 20この よう に 脂質 は 、 栄養素 として 重要 です が 、 その 過剰 な 摂取 は 大きな 問題 です 。
 21【 脂質 の 役割 2 】 細胞膜 の 構成成分
 22一方 、 脂質 は 栄養素 以外 の 役割 も 持っ て い ます 。
 23私たち 生物 は 基本単位 で ある 細胞 で 構成 さ れ て い ます が 、 体 の 乾燥重量 ( 水 を 除い た 成分 の 重量 ) の 数 割 ( 3~5 割 ) は 脂質 です 。
 24細胞 の 中 で 、 脂質 は どこ に 存在 する の でしょう か ?
 25脂肪細胞 ( お肉 の 脂身 ) で は 、 脂質 は 細胞内 の 油滴 に 蓄え られ て い ます 。
 26しかし 、 この よう な 例外 を 除く と 脂質 は 、 細胞膜 に 含ま れ て い ます 。
 27細胞膜 とは 一 つ 一 つ の 細胞 を 区切る 仕切り の よう な もの で あり 、 脂質 が なけれ ば 細胞 は 形 を 作る こと が でき ませ ん 。
 28この よう に 、 脂質 は 細胞膜 として も 重要 な 役割 を 持っ て い ます 。
 29【 脂質 の 役割 3 】 生理活生物質
 30最後 に 脂質 に は もう 一 つ 重要 な 役割 が あり ます 。
 31これ は 、 緊急時 に 細胞 が 脂質 を 分解 し て 、 私たち の 体 を 守る 物質 を 作っ て くれる こと です 。
 32例えば 、 私たち の 体 に 病原菌 など が 感染 し て しまっ た とき 、 病原菌 が 感染 し た 周囲 の 細胞 から プロスタグランジン や ロイコトリエン という 物質 が 、 細胞膜 の 脂質 から 作ら れ ます 。
 33プロスタグランジン や ロイコトリエン は 、 病原菌 を 退治 し て くれる 白血球 という 細胞 を 病原菌 が 感染 し た 部位 に 集める 役割 を 持ち ます 。
 34しかし 、 これら の 物質 は 発熱 や 痛み を 生じ させ たり し て しまう こと が あり ます 。
 35脂質 は 細胞膜 の 必須構成成分
 36生理活性脂質 は 薬 の ターゲット
 37風邪 に かかっ たり する と 高熱 が 出 たり 、 頭痛 が し ます よ ね 。
 38こんな 時 、 私たち は 解熱・鎮痛剤 を 服用 し ます 。
 39この 薬 は 、 脂質 の 分解物 を 標的 に し て い ます 。
 40高熱 や 痛み が 出る の は 、 プロスタグランジン という 物質 が 生体膜 の 脂質 から 作ら れる の が 原因 です 。
 41作ら れ た プロスタグランジン は 、 細胞間 の シグナル伝達物質 として 細胞膜 の 受容体 に 作用 し て 機能 を 発揮 し ます 。
 42アスピリン に 代表 さ れる 非ステロイド性抗炎症薬 は 、 生体膜 の 脂質 から プロスタグランジン が 作ら れる 過程 を 抑制 する こと により 、 薬効 ( 薬 の 効き目 ) を 表し ます 。
 43また 、 プロスタグランジン の 受容体 を 標的 と し た 薬 を 作る こと が 可能 な の です 。
 44最近 、 この プロスタグランジン の 他 、 生体内 の 脂質 から さまざま な シグナル伝達物質 が 作ら れ 生体内 で 重要 な 働き を 持っ て いる だけ で なく 、 薬 の 標的 として も 重要 で ある こと が 次々 と 分かっ て き て い ます 。
 45例えば 、 男性ホルモン 、 女性ホルモン は 生体膜 の 脂質 の 一種 で ある コレステロール から 作ら れ ます 。
 46また 、 アトピー性皮膚炎 など で 使用 さ れる ステロイド性抗炎症薬 は 、 コレステロール に 類似 し た 構造 を 持ち ます 。
 47リゾリン脂質 による 着床 の メカニズム
 48新しい 生理活性脂質 の 発見 と その 機能 の 追求
 49私たち の 研究室 で は 、 生体膜 の 脂質 から 作ら れる さまざま な シグナル伝達物質 の 研究 を 行っ て い ます 。
 50これ まで の 研究 から 、 プロスタグランジン 、 ロイコトリエン 、 性ホルモン 、 ステロイド と は 異なる 、 新しい シグナル伝達物質 が 発見 さ れ て き まし た 。
 51生体内 の 脂質 に は 、 リン酸 という 物質 を 含む 脂質 ( リン脂質 と 呼ば れ ます ) が あり ます 。
 52私たち は 、 さまざま な 生理的・病理的状況 で リン脂質 が 分解 さ れ 、 “ リゾリン脂質 ” と 呼ば れる 脂質 が 生産 さ れ 、 この リゾリン脂質 が いろいろ な 役割 を 持っ て いる こと を 明らか に し て い ます 。
 53例えば 、 リゾリン脂質 の 一種 で ある リゾホスファチジン酸 は 、 精子 と 受精 し た 直後 の 卵 ( 受精卵 ) が お母さん の 子宮 に 吸着 する ( 着床 する ) ため に 必要 で ある こと が わかっ て い ます 。
 54また 、 リゾホスファチジン酸 は 、 毛根 で 産生 さ れ 、 毛根 の 構造 の 維持 に 重要 な 役割 を 持っ て い ます 。
 55リゾリン脂質 は 、 特別 な 機構 で 作ら れ 、 また 、 特別 な 受容体 を通じて 機能 を 発揮 し ます 。
 56私たち は 、 リゾリン脂質 が どのように 作ら れ 、 また 、 どのように 機能 を 発揮 する か を 調べ て い ます が 、 リゾリン脂質 を 作る 酵素 や 受容体 を 遺伝的 に 欠損 し た ヒト や マウス は 赤ちゃん を 産め なかっ たり 、 髪の毛 が 生え なかっ たり する 病気 を 起こす こと を 見つけ て い ます 。
 57中でも 、 私たち が 発見 し た リゾリン脂質 の 受容体 の 一 つ LPA3 の 欠損マウス は 子ども を 上手 に 生む こと が でき ませ ん 。
 58細かく 調べ て みる と 、 妊娠 の 各ステップ の 中 で 着床 と 呼ば れる ステップ が 特異的 に 損なわ れ て いる こと が 分かり まし た 。
 59また 、 子宮 における LPA3 の 量 は 女性ホルモン で ある プロゲステロン の 作用 で 増える こと も 分かり まし た 。
 60現在 、 不妊 の 夫婦 が 体外受精 等 の 高度生殖医療 により 赤ちゃん を 授かる こと が 可能 と なり まし た 。
 61しかし 、 その 成功率 は 非常 に 低い の が 現状 です 。
 62多く の 場合 、 体外受精 し た 受精卵 を 母体 の 子宮 に 戻し た とき 着床 が うまく いか ない こと が 高度生殖医療 の 成功率 が 低い 原因 と なっ て い ます 。
 63さらに 、 リゾリン脂質 を 作り出す 酵素 の 欠損マウス で は 毛 の 構造 に 異常 が 生じる こと も 分かり まし た 。
 64将来 、 私たち の 研究 が 着床 を 改善 する 薬 、 毛根 の 働き を 助ける 薬 ( 脱毛症治療 ) の 開発 に 繋がる 可能性 が 十分 あり ます 。
 65また 、 脂質 は 食物 の 中 に 豊富 に 存在 する ため 、 着床 や 毛根 の 働き を 促進 する 脂質 を 多く 含む 食品 が 見つかれ ば 、 この よう な 食品 は 補助食材 として 注目 さ れる こと は 間違いない でしょう 。